Kongolesisches Model fordert die chinesische Modebranche auf, Diversity zu übernehmen

Als junge schwarze Frau, die in Hongkong als Model arbeitete, sah Harmony Anne-Marie Ilunga in den Zeitschriften selten jemanden, der ihr ähnlich sah. Jetzt versucht die 22-Jährige, das zu ändern, ein Model nach dem anderen.

Während die Black Lives Matter-Bewegung die Debatte und den Wandel in der Modewelt der Vereinigten Staaten und Teilen Europas anheizt, sagen Branchenvertreter, dass Asiens Erwartungen an Schönheit und Körper nach wie vor von einem Ideal dominiert werden, das blass, dünn und für die Region nicht repräsentativ ist.

„Wenn ich in eine Agentur ging, sagte man mir, dass weiße Models schwarzen Models vorgezogen würden", sagt Ilunga, die als Flüchtlingskind aus der Demokratischen Republik Kongo nach Hongkong zog, gegenüber der AFP.

„Ich erinnere mich, dass mich das erschütterte. Ich war 17, es brach mir einfach das Herz." Immer wieder sah sie, dass von den Models in dem wohlhabenden globalen Finanzzentrum – in dem etwa 600.000 Menschen nicht-chinesischer Abstammung leben – erwartet wurde, dass sie "groß, hell und dünn" seien.

Dasselbe galt für den riesigen Modemarkt auf dem chinesischen Festland. „Ich begann, meine Haut heller zu machen, indem ich Aufhellungsprodukte benutzte... Nur um der gesellschaftlichen Norm zu entsprechen", erklärt Ilunga.

Nach vielen Ablehnungsrunden eröffnete sie 2018 ihre eigene kleine Agentur, um Models aller Hautfarben und Größen zu vertreten.

„Repräsentation ist so wichtig", sagte sie und fügte hinzu, sie glaube, dass Mode ein guter Weg sei, die öffentliche Meinung zu ändern – und zu verhindern, dass andere junge Frauen das Gefühl haben, sich ändern zu müssen.

„Zu viel"

Ilungas Agentur vertritt jetzt 32 männliche und weibliche Models aus Ruanda, Burundi, Pakistan, Indien, Sri Lanka, Nepal und den Philippinen. Sie haben einige Erfolge erzielt, auch wenn sie zugibt, dass es schwierig ist, die vorherrschende Einstellung zu ändern.

Eines der meistgebuchten Models, sagte sie, sei eine 18-jährige Burundin.

„Die meisten unserer Kunden sind keine lokalen Marken, aber es sind Marken, die versuchen, international zu werben", sagte sie über die Art von Kunden, die bereit sind, über weiße oder asiatische Models hinauszublicken.

Ilunga sagte, sie habe festgestellt, dass männliche schwarze Models begehrter sind und als "cool, viel stylischer" angesehen werden. Aber es gibt immer noch Widerstand gegen schwarze Frauen.

Sie erinnert sich an ein Pitch Meeting mit einer Kundin, der sie ein Modell mit gemischter schwarzer und asiatischer Ethnizität präsentierte. „Sie sieht asiatisch aus, ihre Gesichtszüge, aber sie hat lockiges Haar – und die Klientin meinte: 'Sie ist zu viel für uns'", sagte Ilunga.

„Wenn es um bestimmte schwarze Mädchen geht... Ich kann sie nicht kategorisieren, aber ich habe das Gefühl, dass es immer noch darum geht, dass sie zu stark sind."

Einheitsgröße für alle

Die mangelnde Vielfalt in der asiatischen Modewelt beschränkt sich nicht nur auf helle Hauttöne. Während die Modeindustrie in den USA und Europa beginnt, Kampagnen mit normalen Körpern zu begrüßen – und sogar einige Modelle in Größe Null aus gesundheitlichen Gründen verbietet –, bleibt in weiten Teilen Asiens die Erwartungshaltung: dünn.

Chinesische Verbraucher erwarten von Marken, dass sie ihren Standards entsprechen, wobei die Betonung auf blassen und schlanken Körpertypen liegt, sagte Laurence Lim Dally von Cherry Blossoms Intercultural Branding, einer Agentur, die internationalen Marken bei der Vermarktung an chinesische Verbraucher hilft.

„Fett zu sein, wird als Selbstvernachlässigung und als das Gegenteil von Konfuzius' Betonung der Selbstverbesserung angesehen", sagte sie.

Dieser Druck wurde von dem 31-jährigen eurasischen Model Mia Kang, die in Hongkong aufwuchs und als Teenager gescoutet wurde, akut empfunden – wobei ihre Agenturen von ihr erwarteten, dass sie ihren jugendlichen Körperbau beibehält.

Sie entwickelte Anorexie und Bulimie, nahm Drogen, Abführmittel, Nahrungsergänzungsmittel und Diuretika und tat "alles, was ich tun konnte, um so dünn wie möglich zu sein".

Zwar räumt sie ein, dass das Modeln auf der ganzen Welt schwierig ist, doch die Anforderungen, die an Models in Asien gestellt wurden, "gehörten zu den strengsten, die ich je erlebt habe".

In ihrem Buch "Knockout", in dem sie ihre Kämpfe und ihre Genesung mit Hilfe des Muay-Thai-Boxens schildert, spricht sie davon, dass sie in ihren Zwanzigern vom Modeln in Europa zurückkehrte, um sich sagen zu lassen, sie müsse abnehmen.

„Was in Asien sozial und kulturell dazu bestimmt ist, eine schöne Frau zu sein, ist ein enger gefasstes Ideal als das, was es im Westen ist", sagte sie und fügte hinzu, dass sie seit ihrem Weggang aus Hongkong weitaus mehr Erfolg hatte.

„Ich glaube, der asiatische Markt hat kaum begonnen, seinen Horizont zu erweitern und auf Vielfalt hinzuarbeiten", sagte Kang. „Wir verdienen auch eine Darstellung in unseren eigenen Medien."

Ilunga bleibt optimistisch. "Wenigstens gibt es eine Diskussion", sagte sie und beschrieb, wie ein Elternteil ihr für ihre Arbeit dankte und welche Auswirkungen es auf ihre Töchter hatte, ein junges schwarzes, arbeitendes Model zu sehen. „Wenn ich in meiner Jugend jemanden gehabt hätte, zu dem ich aufschauen hätte können, hätte ich meine Haut vielleicht nicht aufgehellt"(AFP)

Dieser Artikel wurde zuvor auf FashionUnited.uk veröffentlicht. Übersetzung und Bearbeitung: Barbara Russ

Foto: Peter Parks / AFP

 

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