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Warum Myanmars „Konfliktrubine“ unter Ihrem Weihnachtsbaum landen könnten

Von Jackie Mallon

22. Dez. 2021

Business

Handgefertigter Sterling-Silber-Ohrring mit Diamant und Rubin 1008CELEBRATIONS

Zur Weihnachtszeit werden Schmuckstücke häufig als Symbol der Liebe verschenkt. Edelsteine in exquisiten Fassungen werden in satingefütterte Schachteln gesteckt und von wohlmeinenden Menschen gekauft, um sie ihren Lieben zu schenken. Rubine aus Myanmar gelten als die edelsten der Welt, aber die Herkunft dieser Edelsteine ist oft mit schrecklichen Menschenrechtsverletzungen verbunden.

Neue Erkenntnisse in einem Bericht, der kürzlich von Global Witness veröffentlicht wurde, werfen ein Schlaglicht auf ein Problem in der Lieferkette, das von vielen Marken des Luxusmarktes ignoriert wird. Der Bericht unterstreicht die Tatsache, dass es so etwas wie einen ethisch einwandfreien birmanischen Rubin nicht gibt, obwohl Myanmar (auch bekannt als Birma) eines der beiden größten Rubinlieferländer der Welt ist und die wertvollsten Steine der Welt liefert. Der aktuelle Weltrekordhalter, ein unbehandelter Rubin aus der Region Mogok in Myanmar, wurde 2015 bei einer Auktion von Sotheby's für über 30 Millionen US-Dollar verkauft, was einem Wert von über einer Million US-Dollar pro Karat entspricht.

Infografik aus dem Bericht von Global Witness

Der Edelsteinhandel in Myanmar ist jedoch ein korruptes Geschäft des Militärs, das vom obersten General des Landes, Min Aung Hlaing, geleitet wird, dem Architekten des Staatsstreichs von 2021. Er ist wegen Völkermordes und Verbrechen gegen die Menschlichkeit angeklagt. Unter seinem Kommando hat das Militär den bedeutenden Edelsteinreichtum des Landes genutzt, um die bewaffnete Opposition gegen seine Herrschaft zum Schweigen zu bringen, lokale Gemeinschaften gewaltsam zu enteignen und bewaffneten Gruppen Lizenzen für den Abbau von Rubinen zu erteilen. Obwohl der Edelsteinabbau im Land derzeit illegal ist, werden Zehntausende informeller Bergleute vom Militär ausgebeutet, damit der lukrative Edelsteinhandel weitergehen kann. Und es gibt immer eine skrupellose Nachfrage, die die Gräueltaten finanziert.

Bericht: Rubine im Schmuckhandel finanzieren Myanmar-Konflikt und Menschenrechtsverletzungen

Rubine aus Myanmar werden in den milliardenschweren Edelsteinmärkten von Bangkok, Hongkong, New York und London gehandelt und von internationalen Marken wie Bulgari, Graff und anderen gekauft. Schätzungsweise 90 Prozent des weltweiten Rubinangebots stammten bis 2009 aus Myanmar, bis Mosambik als konkurrierender Liefermarkt auftauchte. Dem Bericht zufolge kaufen einige internationale Schmuckmarken wie Chopard und Boucheron Rubine aus Mosambik, doch der dortige Bergbau wird ebenfalls mit schweren Menschenrechtsverletzungen und Korruption in Verbindung gebracht. Der Bericht weist darauf hin, dass Rubine aus Mosambik keine ethische Alternative zur Beschaffung von Edelsteinen aus Myanmar darstellen.

„Luxusmarken - wie Graff, Harry Winston und Sotheby's - stecken den Kopf in den Sand und verkaufen unwissenden Verbraucher:innen Rubine, die mit hoher Wahrscheinlichkeit Konflikte finanzieren“, heißt es in dem Bericht. „Von mehr als 30 internationalen Juweliersfirmen, Auktionshäusern und Einzelhandelsunternehmen, die von Global Witness kontaktiert wurden, haben nur drei – Tiffany & Co., Signet Jewellers und Boodles – öffentlich erklärt, dass sie keine Edelsteine mehr aus Myanmar beziehen.

Infografiken aus dem Bericht von Global Witness

Wenn die Rubine Thailand erreichen, wo die meisten Rubine aus Myanmar verarbeitet werden, hat Global Witness herausgefunden, dass viele Händler:innen keine Ahnung haben, aus welchen Minen sie stammen und oft auch nicht versuchen, dies herauszufinden. Von den mehr als 20, mit denen Global Witness gesprochen hat, war nur eine Partei, Fai Dee Gems, in der Lage, die spezifische Mine zu identifizieren, aus der die Edelsteine bezogen wurden. Dies steht im Widerspruch zu den Erwartungen an die Sorgfaltspflicht, die in den internationalen Lieferkettenstandards für Edelsteine festgelegt sind.

Die wichtigsten Zielmärkte für birmanische Rubine sind China, Indien und die USA, aber auch EU-Länder, die Vereinigten Arabischen Emirate, Hongkong und Singapur sind wichtige Absatzmärkte. In dem Bericht heißt es: „Unternehmen auf der ganzen Welt verstecken sich hinter der Komplexität der Edelsteinlieferketten, wodurch die Herkunft der auf dem Weltmarkt verkauften Steine verschleiert wird.“ Juweliersfirmen, die birmanische Edelsteine verkaufen, missachten international anerkannte Rahmenwerke, darunter die UN-Leitprinzipien für Wirtschaft und Menschenrechte und die OECD-Leitlinien für verantwortungsvolle Lieferketten von Mineralien aus Konflikt- und Hochrisikogebieten.

„Die Unternehmen, die mit uns gesprochen haben, Signet Jewelers, Chopard, Tiffany & Co. und Bulgari, sehen sich selbst als Branchenführer bei der verantwortungsvollen Beschaffung“, berichtet Global Witness. „Zwei von ihnen – Bulgari und Chopard – schließen jedoch nicht aus, Rubine aus Myanmar zu beziehen, und Bulgari vermarktete zum Zeitpunkt unserer Untersuchung mindestens einen Rubin aus Myanmar.“

Global Witness ist eine 1993 gegründete und für den Friedensnobelpreis nominierte Nichtregierungsorganisation, die sich dafür einsetzt, Unternehmen und Regierungen für Umweltzerstörung, Missachtung des Planeten und Versagen beim Schutz der Menschenrechte zur Rechenschaft zu ziehen. Seit Beginn der Untersuchung über die Rubine aus Myanmar gibt es einige gute Nachrichten, die vielleicht zum Teil darauf zurückzuführen sind, was sie ans Licht gebracht hat. Das Unternehmen Harry Winston hat seine Position geändert und kündigte am 9. Dezember an, dass es keine Edelsteine burmesischen Ursprungs mehr beziehen werde, was zu begrüßen ist. FashionUnited hat Graff und LVMH, die Eigentümerin von Bulgari, um eine Stellungnahme gebeten, aber bis Redaktionsschluss keine erhalten.

„Schmuckunternehmen müssen von ihren Lieferfirmen Transparenz verlangen. Es ist fast unmöglich, die Lieferkette eines Rubins aus Myanmar zu überwachen“, sagte Clare Hammond, Senior Myanmar Campaigner bei Global Witness. „Solange sie nicht wissen, ob die Rubine aus Myanmar stammen, müssen sie aufhören, sie zu verkaufen. Die Tatsache, dass eine Handvoll Marken bereits gehandelt hat, lässt den anderen keine Ausrede, dem Beispiel nicht zu folgen.“

Dieser Artikel wurde zuvor auf FashionUnited.uk veröffentlicht. Übersetzung und Bearbeitung: Barbara Russ