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Mode |KOMMENTAR

Diversity in der Ausbildung: Modeschulen und Black Lives Matter

Von Jackie Mallon

5. Okt. 2020

Die Universitäten in den Vereinigten Staaten verbrachten einen Großteil des Sommers damit, ihre Regeln und Platzvergabepraktiken, sowie die Lehrpläne zu überprüfen, nachdem im Frühjahr dieses Jahres die "Black Lives Matter"-Bewegung ihnen rassistische Strukturen vorwarf. Im Juni, am so genannten "Blackout Tuesday", als Schulen auf ihren Social-Media-Seiten ein schwarzes Quadrat zur Verurteilung von Rassismus posteten, kam schnell ein Backlash auf. Ehemalige und aktuelle Studierende kommentierten und warfen ihnen Scheinheiligkeit vor. Das zwang einige der Universitäten zu einer Kurskorrektur.

Ein relativ neues Programm, der Master of Professional Studies (MPS) in Fashion Management an der Parsons School of Design, zeigt, wie die Schule diesen historischen Moment meistert. Das Programm bildet quasi einen Mikrokosmos dessen ab, was an der Fakultät und in Institutionen in den USA und in Übersee geschieht. Der Programmdirektor, Keanan Duffty, glaubt, dass der einzige Weg, dem systemischen Rassismus in dieser Zeit des unlearning (so nennt sich der Prozess der Identifizierung und Veränderung der white supremacy, der Vorherrschaft der Weißen) zu begegnen Transparenz und Objektivität sind. Er führte Interviews mit seinen Kollegen und mit Studenten, die das Programm vor kurzem abgeschlossen haben und sich als Schwarze/Afroamerikaner/POC identifizieren, um ihre Sichtweise der Lernerfahrung und Schulkultur darzulegen.

„Wir haben nicht den Wunsch, alte Systeme aufrechtzuerhalten, die irgendjemanden an den Rand drängen", sagt Christopher Lacy, Mitglied der Fakultät, der Duffty 2018 beim Aufbau des Programms geholfen hat. „Wir wollen einen Raum schaffen, in dem es absolut erwünscht ist, Systeme in Frage zu stellen und durch Zusammenarbeit Lösungen zu entwickeln." In der ersten Woche erhalten die Studierenden einen, wie er es nennt, "Crash-Kurs" in Inklusivität, in dem sie in die Bedeutung schwarzer Kultur in der Mode eintauchen und sich mit Fragen des Ageism (der Diskriminierung aufgrund von Alter), Gender-Fragestellungen und den Bedürfnissen von Menschen mit Behinderungen auseinandersetzen. „Ich glaube, wir wussten, was wir wollten, weil wir aus der Industrie kamen", sagt er, "wir wussten, welche Art von Führungspersönlichkeiten aus diesem Programm hervorgehen sollten".

Rassismus ist tief in der amerikanischen Bildung verwurzelt

Jeffrey Drouillard, ein Student, der kürzlich seinen Abschluss gemacht hat, soll eine dieser Führungspersönlichkeiten werden. Obwohl er während seines Studiums im Rahmen des Programms weder Zeuge noch Ziel von rassistischen Handlungen wurde, ist er der Meinung, dass das Thema tiefer verwurzelt ist. „Ich habe es durch den Lehrplan miterlebt", sagt er, "durch den systemischen Rassismus, der in das amerikanische Bildungssystem eingebettet ist.”

Drouillard sagt, dass der Unterricht, den er erhielt, von einer Basis der weißen Vorherrschaft ausging. „Der Lehrplan spart Teile der Geschichte aus, insbesondere die Teile, in denen farbige Menschen Einfluss hatten. Er löscht im Wesentlichen die Realitäten des Kolonialismus und der Sklaverei aus. Stellen Sie sich vor, Sie gehen zur Schule, und diejenigen, die als erfolgreich dargestellt werden, sehen Ihnen nicht ähnlich, und Sie werden ständig unterrepräsentiert.”

Er stellt fest, dass es in der eurozentrischen Modeausbildung kaum Bezug auf schwarze Kreative, oder Innovatoren wie Zelda Wynn Valdes, Jay Jaxon, Willi Smith und Ann Lowe gibt – eine schockierenderweise übersehene Designerin, wenn man bedenkt, dass sie die Schöpferin des Hochzeitskleides für die amerikanische Stilikone des zwanzigsten Jahrhunderts war, die vielleicht mehr verehrt wurde als jede andere, Jacqueline Kennedy. Während Drouillard die Versuche der Industrie schätzt, ihr Unrecht in Bezug auf Fabrikbedingungen oder Kinderarbeit wiedergutzumachen, wird eine große Chance übersehen: „Über Menschenrechte aufzuklären, indem man darüber spricht, wie die amerikanische Textilindustrie komplett auf Sklavenarbeit aufgebaut wurde."

Die Absolventin Jessica Jones hält dem MPS-Programm zugute, dass es sein Versprechen der "Chancengleichheit und des Strebens nach der Schaffung von Change-Agents" eingelöst hat. Obwohl sie dies bereits am ersten Tag erkannte, war sie sich dessen während des ereignisreichen Frühjahrssemesters besonders bewusst: „Angesichts der jüngsten Proteste aufgrund von Rassismus und Polizeibrutalität beschlossen meine damaligen Professoren für einen der Kurse, den ursprünglichen Lehrplan zu ändern und entsprechend anzupassen, so dass die Studenten lernen und kritisch darüber nachdenken konnten, was man persönlich und beruflich tun kann, um Rassismus zu bekämpfen."

Natürlich kann die Erfahrung der Schülerinnen und Schüler verschiedener ethnischer Herkunft innerhalb desselben Klassenzimmers sehr unterschiedlich sein, besonders aber für internationale Schülerinnen und Schüler. Es kann sein, dass sie zum ersten Mal mit Rassismus oder zumindest mit der verstärkten Diskussion darüber konfrontiert werden. „Als indische Studentin, die in die Vereinigten Staaten kommt, um an der Parsons School zu studieren, war ich gleich am ersten Tag sehr begeistert, die kulturelle Mischung an der New School und in meinem Programm zu sehen", sagt Prachi Gor. „Im vergangenen Jahr hatte ich eine steile Lernkurve. Außerhalb der Schule habe ich mich, mit einigen Schwierigkeiten, mit neuen Kulturen und Lebensweisen auseinandergesetzt und mich an sie angepasst. Innerhalb der Schule hatte ich jedoch das Gefühl, ich selbst sein zu können.”

Gor ist der Ansicht, dass es das Ziel aller Schulen sein sollte, ein sicheres Umfeld für ankommende Schülerinnen und Schüler aus aller Welt zu schaffen und sich offen mit historischen und institutionellen Mängeln auseinanderzusetzen sowie Schritte für Wandel zu skizzieren. In ihrer Kohorte, die zu 50 Prozent aus internationalen Studenten bestand, war die Freiheit, schwierige Gespräche zu führen und mit Rücksicht und Respekt behandelt zu werden, ein wichtiger Aspekt ihrer Studienerfahrung in einer so multikulturellen Stadt wie New York City. Die Entscheidung der Schule, den Lehrplan anzupassen, um den Protesten Rechnung zu tragen, war für Gor ebenfalls ein entscheidender pädagogischer Moment. „Dadurch wurde ich mir der Probleme sehr bewusst, die ich wahrscheinlich nicht bemerkt, realisiert oder verstanden hatte, bevor ich hierher kam."

Bekämpfung von systemischem Rassismus innerhalb der Modeindustrie

Duffty gründete das Programm mit dem Ziel, den Mangel an Diversity in den Führungsrollen in der Modebranche zu verändern und Teil der Lösung zu sein, indem er die neue Garde dazu ermächtigt. Das Programm wurde so konzipiert, dass regelmäßig Branchenexperten in die Klassenzimmer kommen, die Diversity der Gesellschaft und der Branche widerspiegeln, darunter zum Beispiel die afroamerikanische Designerin Tracy Reese oder Lucy Jones, die Schöpferin der Rollstuhl-Accessoire-Kollektion Ffora. Teilzeitdozenten wie Candace Marie Stewart, die auch Direktorin für soziale Medien bei Prada US ist, und Khary Simon, Global Vicepresident in der Beauty-Branche, sprechen in ihren Kursen regelmäßig über systemischen Rassismus in der Modewerbung und im Branding.

Dufftys Ziel ist es, die neuen Schüler für eine Neuordnung der Branche zu sensibilisieren. Der einzige schwarze CEO der Modebranche bei den diesjährigen Fortune 500, Jide Zeitlin von der Mode-Holdinggesellschaft Tapestry, der Coach, Kate Spade und Stuart Weitzman angehören, ist vor kurzem zurückgetreten. Unter den übrigen 500 befinden sich überhaupt nur drei schwarze CEOs aus anderen Branchen, keiner davon weiblich.

Die Lehrpläne müssen dekonstruiert und die institutionalisierte weiße Vorherrschaft abgeschafft werden, damit die Modeschulen nicht das Klassenzimmer niederschreiben, das Ta-Nehisi Coates in seinem Buch Between the World and Me als "ein Gefängnis der Interessen anderer Menschen" beschreibt. Idealerweise sollten Schulen als Blaupause für die Gesellschaft der Zukunft gesehen werden, sie sind Mikrokosmen. Leider scheint der Mangel an schwarzen Fachkräften in Führungspositionen auch innerhalb der höheren Bildung ein Problem zu sein.

Das Diversitätsproblem in der Hochschulbildung

„Die New School, [der die Parsons School of Design angehört] als Ganzes hat ein Diversitätsproblem, wenn es um den Lehrkörper geht. Schwarze Gesichter sind in der Studentenschaft, beim Sicherheitspersonal und in der Cafeteria zu sehen, aber schwarze Professoren gibt es nur wenige", sagt Li-Shan Jordan, ein Absolvent des Mode-Management-Programms. Unter den elf Professoren, die Duffty versammelt hat, sind drei POC, von denen einer Vollzeit- und zwei Teilzeit-Professoren sind. Darüber hinaus erklärt Lacy: „Wenn wir Gastdozenten und Mentoren suchen, dann suchen wir nach Leuten aus der Branche, die Erfahrungen mit unseren Studenten austauschen und gleichzeitig unsere Studenten mit anderen Perspektiven und unterschiedlichen Stimmen konfrontieren können."

Lacy selbst teilt im Unterricht seine umfangreichen Erfahrungen aus seiner Arbeit für Barneys New York und im Luxusgütersektor, insbesondere in Bezug auf die Frage der Diversity am Arbeitsplatz und wie sich Rassismus beruflich auf ihn ausgewirkt hat. „Als Pädagoge oder Führungskraft kann es schwierig sein, zu sagen, ob das, was man tut, sinnvoll ist und so aufgenommen wird, wie es beabsichtigt ist", sagt er.

Aber als die Studenten ihre wichtigsten Projekte vorstellten, mit denen sie ihr Studium abschlossen, erlebte er eine Mischung aus Stolz und Zuversicht, etwas bewirkt zu haben. „Viele Studenten setzten sich mit den Themen Rassismus, Geschlechternormen, sozioökonomische Belange, Löhne für Arbeiter und ‘Verlorene Einsteins’ auseinander. Ich wusste, dass wir ein Programm abgeliefert hatten, das neue Führungspersönlichkeiten hervorbringt, die die gegenwärtigen Systeme der Ungerechtigkeit und des Rassismus aufbrechen können.” ‘Verlorene Einsteins’ ist ein Name, der benutzt wird, um Menschen zu beschreiben, die einen entscheidenden Beitrag zur Gesellschaft hätten leisten können, wenn man ihnen nur die gleichen Chancen wie allen anderen gegeben hätte.

Jordan bietet eine praktikable Lösung für die mangelnde Vielfalt an Lehrkräften und verweist auf die Initiative der Designerin Aurora James von der Schuhmarke Brother Vellies, deren 15-Prozent-Versprechen zu Beginn der Pandemie zu einem Social-Media-Phänomen wurde. Es sollte Einzelhändler dazu bewegen, sich dazu zu verpflichten, 15 Prozent ihres Verkaufsraumes mit Produkten von Unternehmen mit schwarzen Eigentümern zu füllen. Bislang haben sich Marken wie Sephora, West Elm und Rent The Runway dem Versprechen angeschlossen. „Ich würde mir wünschen, dass schwarze Professoren nicht weniger als 15 Prozent des Lehrkörpers der New School ausmachen", sagt Jordan.

Laut Drouillard gibt es ein weiteres großes Hindernis für den Fortschritt, das die Schulen nur langsam angegangen sind. Die Studiengebühren in den USA gehören zu den höchsten in der Welt, doch der Wert der Abschlüsse wird zunehmend in Frage gestellt. „Die Schulen haben die Verantwortung, Menschen in marginalisierten und entrechteten Gruppen Zugang zu gewähren, indem sie leistungsbezogene Stipendien und deren Verteilung prüfen", sagt er. „Zugang, aber auch Inklusion ist entscheidend. Es ist eine Sache, in eine gute Schule zu kommen, aber eine andere, dort nicht den Raum zu haben, um tatsächlich erfolgreich zu sein."

Lacy betont: „Jeder, der ein Unternehmen beaufsichtigt, weiß und versteht, dass Unternehmen mit verschiedenen Stimmen, weitaus profitabler, authentischer und transparenter sind als solche, die nicht so aufgestellt sind. Das ist nicht nur ein Rat für diejenigen, die die Führungskräfte von morgen einstellen, sondern auch für Schulen, die eine Fakultät zusammenstellen wollen, die diese Führungskräfte inspirieren und hervorbringen kann. Wir können uns keine verlorenen Einsteins mehr leisten.

Dies ist eine Übersetzung eines englischen Beitrags von Jackie Mallon. Jackie Mallon lehrt Mode in New York und ist die Autorin des Buches ‚Silk for the Feed Dogs’, ein Roman, der in der internationalen Modeindustrie spielt. Übersetzung und Bearbeitung: Barbara Russ

Header-Bild:MPS Graduated Cohort; MPS Associate Director Joshua Williams, FTF Christopher Lacy, Program Director Keanan Duffty und Gastdozentin Tracy Reese, alle von der Parsons The New School zur Verfügung gestellt